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Divisão Coniferophyta

São conhecidas como coníferas.

Folhas (acículas) do pinheiro bunia, da espécie Araucaria bidwillii, família Araucariaceae, divisão Coniferophyta. Foto: Silvia Schaefer


• Grupo atual de gimnospermas mais numeroso e com distribuição mais ampla.
• Pertencem a esta divisão as plantas mais altas do mundo: as sequóias (Sequoia sempervirens), podendo atingir 117m e diâmetro de mais de 11m.
• Incluem também os pinheiros e abetos.
• As coníferas surgiram no final do Período Carbonífero, a 290 milhões de anos (era Paleozóica). Diversificaram-se muito no período Permiano, entre 286 a 248 milhões de anos atrás.
• As folhas das coníferas atuais apresentam muitas características xeromorfas, por causa da aridez mundial típica da época em que se desenvolveram.

Os Pinheiros
Os pinheiros são as espécies mais comuns de coníferas. Dominam amplas extensões no hemisfério norte, em locais de clima temperado. Também são amplamente cultivas no hemisfério sul.
Suas folhas são aciculares, crescendo em grupos (fascículos) de 1 a 8 folhas, dependendo da espécie. Os fascículos são protegidos na base por escamas foliares.
Em geral, são perfeitamente adaptadas a crescerem em condições áridas:
A epiderme é recoberta por uma espessa cutícula. Abaixo da epiderme encontra-se uma camada de células de paredes espessadas e arranjadas de forma compacta (hipoderme). Os estômatos são afundados, abaixo da superfície da epiderme. O mesófilo é atravessado por ductos resiníferos.
As folhas (acículas) são retidas durante vários anos. Como não são trocadas todos os anos, recebem muito mais injúrias (seca, frio, poluição) que as folhas de plantas decíduas.
O crescimento secundário do caule começa cedo, no início do desenvolvimento da planta. Cascas (periderme): formadas pelo câmbio da casca.

As principais famílias são:
Pinaceae
Taxodiaceae
Cupressaceae
Podocarpaceae
Araucariaceae

No Brasil, só ocorrem representantes nativos das famílias Podocarpaceae (duas espécies de Podocarpus) e Araucariaceae (uma espécie de Araucaria). Todas as outras espécies de coníferas que existem aqui, são exóticas, provenientes de outros países.


 

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