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Divisão Magnoliophyta ou Anthophyta

São plantas que produzem sementes encerradas no ovário e, portanto, podem formar frutos.

Botão, flor e fruto da planta do gênero Dietes, família Iridaceae, ordem Asparagales. Fotos Silvia Schaefer

 

É o maior grupo de plantas atualmente vivente, ocorrendo praticamente em todos os biótopos do planeta, predominando na maioria das comunidades vegetais.

Estima-se que existam cerca de 250.000 - 300.000 espécies distribuídas em aproximadamente 10.000 gêneros e 300 famílias.

A organização sistemática do grupo e as relações filogenéticas dentro deste, e entre este e os demais grupos de plantas ainda constituem questões polêmicas.

Registros fósseis (folhas, madeira e pólen) mostram com clareza que as magnoliófitas estavam bem representados durante o Cretáceo (± 130 milhões de anos, era Mesozóica), o que leva a crer que o surgimento do grupo deve ter ocorrido durante o Triássico (início da era Mesozóica) ou talvez antes.

Nenhum outro grupo vegetal adquiriu tamanha "importância prática" para o homem como as magnoliófitas (alimentos, fibras, energia, matéria prima p/ indústria, fármacos, entre outros); do total de espécies conhecidas estima-se que 3.000 sejam utilizadas pelo homem, 200 sejam "domesticadas", e cerca de somente 12 espécies são responsáveis por grande parte da movimentação comercial mundial.

A origem das magnoliófitas é tema controverso entre os pesquisadores, mas a idéia mais aceita atualmente é o monofiletismo (origem a partir de um único ancestral);

Algumas evidências corroboram esta hipótese:
- grande número de caracteres comuns, não correlacionados diretamente, tais como:
1. origem do tubo crivado e células anexas de uma única célula;
2. flores andróginas, com estames externos aos carpelos;
3. estames com dois grupos de sacos polínicos e endotécio (camada de células com paredes reforçadas, abaixo da epiderme)
4. carpelos (ovários, estruturas que contém os óvulos) tubulosos;
5. gametófito feminino constituído por somente 8 células ou núcleos.
- impossibilidade de origem convergente casual de todas as semelhanças entre as magnoliófitas.

Admitida a origem monofilética das magnoliófitas, resta a pergunta:
qual grupo de plantas teria dado origem às angiospermas?
Provavelmente este grupo está entre as gimnospermas.


 

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